执信中学国际部

走进美国——文理学院(1.1)

03-23

By Rachel Xu, 执信国际部高三17

-Introduction

“A liberal arts college is a college with an emphasis on undergraduate study in the liberal arts and sciences.”这是维基百科上对文理学院的定义。相比起国内家长们津津乐道的诸如HarvardYalePrinceton之类的major university,文理学院更加不为人们所熟知或是重视。如果把大U们比作远近闻名的银记肠粉,LAC就好像芳村陆居路小巷里的阿婆牛杂店——可以说是麻雀虽小,却五脏俱全,而且超好吃哦!

  

不好意思,扯远了。我的重点不是牛杂,而是文理学院。

很多人可能并不十分清楚(普通的中国大众也许并不是十分了解文理学院,甚至对文理学院存有偏见),但文理学院实际上是美国高等教育系统中不可或缺的一个重要部分。它相对于大U们的优势也相当明显,就是如同我开头所引用的维基百科的话,LAC更注重学生们的学业发展,而不是学院自身的研究成就。首先因为文理学院的规模普遍不大,当学生在进行选课的时候,除了少量极受欢迎和必修的课程,其他绝大多数的课上课人数大概都在20人左右。也就是说文理学院的师生人数比例比较高,更能照顾到学生本身的需求。好的文理学院师生比例普遍控制在每8位学生一位教授的比例。当然像哈佛这样顶尖的私校,师生比例甚至可以达到6:1,但是对于其他许多大学——尤其是公立大学——来说,师生比例是很难保持如此之高,这是因为它们需要庞大的教职工团队来支持其研究生课程与研究项目。比如加州大学伯克利分校,师生比例就大概是15:1

除此以外,绝大部分文理学院并不开设graduate(研究生)的课程。所以,文理学院中著名的professor并不像大U中的professor那样可望不可及;他们更加关注对于学生本科阶段的教学。所以对于大学4年想要更多专注于学业的同学来说,LAC不失为一个很好的选择哦!


上图为Williams College, 全美排名第一的文理学院,也是你力宏哥哥的母校


-What is LAC (Liberal Arts College)?

  Characteristic

下面我们来仔细讲讲文理学院不同于大U的地方。再次引用维基百科中的一段话:

“A liberal arts college aims to impart a broad general knowledge and develop general intellectual capacities, in contrast to a professional, vocational, or technical curriculum.

“Students in a liberal arts college generally major in a particular discipline while receiving exposure to a wide range of academic subjects, including sciences as well as the traditional humanities subjects taught as liberal arts.”

上面这段话相信大家都能看懂,看不懂我也不解释,就是这么任性,毕竟我是个高冷严肃的小公举。大家可能都清楚,美国大学前两年的课程基本上以通识教育为主。在大U里面,这些基础课程很有可能是由研究生助教来给学生上;而在文理学院中,则更有可能是由你很admire的教授来亲自给你授课。有这样的大好机会还不赶紧去要签名!要合照!要微博微信QQ

不好意思又在鬼扯了。回到正题啦!文理学院因为规模较小,每年招收的新生人数也不多,更有每年只招收13名男生的谜の学院——深泉学院。文理学院的师生人数比例平均在1/11.7左右。因此,老师与学生之前的交流非常密切,关系也会更加融洽。加上文理学院大多数是小班授课,学生受关注的程度较高,利于消除初到美国的陌生感,也利于学生更好地融入当地学习和生活环境。

 

  Experiences

       扯了这么多,不如来听听过来人对于文理学院的看法与申请的经验吧!下面的文章来自于2015届执信中学国际部的学生们,也就是去年刚毕业的学长学姐们之手。

 

一.  (From: 2015届高三17 杨梓乐  Colgate University

 

 我是执信国际部高三的杨梓乐,今年被美国一所文理学院Colgate University录取了。当你第一眼看到这个学校的名字的时候,脑袋里第一反应应该会是你说啥?”“什么大学?”“怎么没听说过?”Colgate University的中文名是科尔盖特大学,或者高露洁大学。这并不是一所牙医学院,高露洁这个名字是为了纪念建校初期William Colgate,也就是高露洁公司的创始人,给学校的一笔慷慨捐助。

 

 这所学校究竟怎么样?我相信每一个人都会偷偷关心一下,或者默默上百度搜索一下没听过的大学。而大家第一眼看到的,是这个大学的排名。最为权威的美国国内大学排名可以算是US NEWS,而US NEWS给出的排名有两种:综合性大学(大U)与文理学院(Liberal Arts College)。全国人都知道的哈佛、耶鲁、普林斯顿以及加州大学各个分校都属于综合性大学,而像王力宏的母校Williams College,今年NBAMVP斯蒂芬库里的母校Davidson College以及我所录取的Colgate University都是文理学院。那么接下来问题来了,他们有什么区别?哪个更好?

 

 其实本科出国留学选择大学,是一个见仁见智的问题。简单来说,综合性大学学生多,在世界上的知名度比较高,毕业后就业机会比较丰富;文理学院学生很少,都在一千多到两千多人左右,实行小班教育,毕业后找工作总体来说比较吃亏。还有很重要的一点,大多数文理学院都没有提供中国留学生最常选择的工程、金融的major(主修课目)和学位。

 

 个人来说,在我一开始准备申请美国大学时是很迷茫的。看着手上的标准化考试分数(托福和SAT),我点开了美国综合大学排名,从高到低浏览了一遍又一遍,除了名字以外什么都没记住。后来,通过和执信出国的学长学姐聊天,我开始了解并深爱上了美国的文理学院。环境上来说,我喜欢人少、人情关怀浓厚和有山有水有雪的地方;学术上来说,我喜欢可以随时参与课堂讨论和向教授请教问题的学校。我挑出了七所我最心仪的学校,并且按被录取的可能性分了两类,Reach SchoolTarget School,也就是远在天边触手可及的两种,而Colgate处于交汇点。除此之外,在申请开始前我去参观了几乎所有我准备申请的学校,并和招生官和在读学生聊了很多,深入了解每个学校的同时,也让负责招生的老师对我有所了解,这对我的录取影响很大。当成千上万份申请材料塞满学校招生办公室的时候,每个人都变成了一段段文字和一张张成绩单;而中国学生,因为成绩造假丑闻,会让招生官对超高的SAT分数和超华丽的活动履历产生质疑。通过和我聊天,招生官会知道:这个人会说英文,可以有效交流,而且对这所学校的某些方面很感兴趣。于是,我就从一堆堆数字和文字的堆砌变成了五官清晰、个性突出的个体。

 

 等待录取的过程是很煎熬也是充满惊喜的,后来我就知道自己有大学上了。也希望学弟学妹们,不管是出国还是高考,都可以被心仪的学二.

Colgate University(高露洁大学)

排名:

2015 US News全美文理学院排名 22

Students Review评为美国最美丽的五所大学之一

强势专业:

经济学、英语语言文学、历史专业

录取率:

26.2%

(高露洁学院教学楼)

 

From2015届高三17    杨韫灵Vassar College

 

申请季过得也是挺快的,就好像阳光在玻璃上轻轻滑过,又似乎停留了很久。

 

       高一高二时觉得各种考试像无底洞,从TOEFLSAT1SAT2AP……我个人每场考试的准备周期大约是36个月,前几个月主要是啃书看知识点,TOEFLSAT1比较早开始刷题,其他考试基本上都是到了考前一两个星期才集中做定时的模考。因为我考的科目基本上都是人文社科,要背概念,备考有时也挺抓狂的。怎么说都是个必经的过程,尽管美国大学看申请时说是会take a holistic approach,也就是看重学生成绩单,文书,课外活动中体现的方方面面的素质,不过成绩毕竟是硬件,好的学校就算没有明确的分数线也会将分数作为一个蛮重要的衡量标准,所以最好还是尽可能地拿个好成绩。同时也不能忽视课外活动,建议在丰富活动的同时选一两个集中地投入时间。申请表格中一般会要求填写课外活动的名称,职位和概括,有的学校甚至会在文书中要求申请者写参加活动的心得。虽然前面解释的角度比较功利,但标化成绩和课外活动是申请学生的硬件。只有当硬件达标时才有更多的可能去选择学校而不仅是被学校挑选。

      

       选学校申请算是整个过程中相对好玩的环节。择校如择偶(至少对我来说是这样)。最重要的是明白自己想要什么。本科四年学费是一笔不小的开销,在申请的时候就必须考虑学校的各方面资源能否满足自己大概的发展需求。浪漫主义时期的著名画家Caspar David Friedrich说过,艺术家不仅应当画自己眼前所见的景象,更应画自己心中的景象。然而,如果艺术家本人心中无景,就没有必要画眼前的景象了。选择学校也是如此。心中先有一个理想大学生活的蓝图,再去看哪些学校更贴近这个蓝图。这样才能遇到真正喜欢的学校。很多学校会有文书题目要求学生解释为什么选择该校,而申请学校理由充分成功的几率会高一些。

 

       下面(冒着幸福的泡泡)分享一下我是如何找到挚爱。其实一开始的dream school还蛮主流的,都是中国家长耳熟能详的大U。到后面渐渐偏爱文理学院。转变的过程记不清了。文理学院(LAC)全称 Liberal Arts College,而我最初是先被Liberal Arts(比较好听的翻译是博雅教育) 这个概念所吸引。当时在网上看了一篇推崇Liberal Arts的文章,配图是意大利文艺复兴时期画家拉斐尔的名作《雅典学院》,舞台般的场景,集中了古希腊,古罗马和文艺复兴时期高大上的哲学家,艺术家,和科学家。画面的中心是花白胡子的柏拉图和眉色飞舞的亚里士多德。当时还不知道画中柏拉图的那一侧代表理论家(苏格拉底,毕达哥拉斯等)而亚里士多德那一侧代表实践家(阿基米德等),只是被追求学术的纯粹震撼了。Liberal Arts崇尚通识。文艺复兴时期以达芬奇为代表的“Renaissance Man”便是指博学多识,熟悉多个领域的理想化人格。这也是博雅教育培养人的目标。单纯的因为热爱学习而学习。不知不觉中这个模糊的概念也融入了我脑海里大学生活模糊的图景。

 

       当然也并不是只有在LAC才能学Liberal Arts。很多大U也有设置Liberal Arts的课程体系,即是规定学生必须在人文,社科,数学,生物,等各个领域都修一定的课程才给毕业。但是从我了解到的来看这些必修课更多的是一种形式,大U还是侧重于教授一些为工作打基础的实践性的知识,尤其是在理工科的专业。因为我自己大概的专业方向是人文社科,也有读研的打算,所以文理学院的教授授课,小班教学所支撑的相对浓郁又单纯的学术氛围更有吸引力。另一方面也是希望遇到一群志同道合的人。Vassar人文社科还不错,学生选课的自主权较大,有艺术感,社团有我喜欢的,校园美,离纽约近,符合我择校的所有标准,简直不能再爱。

 

       或许喜欢Vassar也是一种直觉吧,一见倾心。跟校友聊天时觉得很舒服。面试的那天晚上聊了一个半小时已经进入了浮云般的状态,聊得尽兴忘了对话的来龙去脉,只记得最后面试官开始跟我推荐Vassar附近的好去处。无悔当初ED2(提前批,录了就必须去)以身相许。

 

       记得拿到结果之前各种焦虑各种担忧中也常常想,去心仪的学校到底重不重要。想烦了就在心理安慰自己无论去到哪间大学人生具体到每天生活的感觉时可能也终究是平淡地过,没有太大分别。可是就算如此还是有些许的放不下心中的图,想看看它真正成型的模样。

 

2015届高三17     杨韫灵Vassar College

 

Vassar College

排名:

2015 US News全美文理学院排名 11

福布斯杂志将之评为25所美国最好的学院之一

Kiplinger’s Personal Finance 将之评为全美最佳10所文理学院之一

强势专业:

英语语言文学专业、 政治科学、政府管理学专业、 心理学专业

录取率:

23.5%